“十全十美” 2022超级橄榄球联赛

2月17日,2022赛季的超级橄榄球大洋洲联赛(Super Rugby Pacific)将正式起航。这是目前南半球唯一的顶级英式橄榄球职业联赛,也是超级橄榄球的第10版自我进化,希望这个“十全十美”的版本可以在今后相当长的时间保持稳定。上一版中,超级橄榄球联赛因疫情被分割为新西兰和澳大利亚两个赛区,并在后段进行了交叉赛(跨塔斯曼海域大赛Trans-Tasman)。

新的大洋洲联赛由5支新西兰俱乐部(蓝、酋长、飓风、十字军、高地人);5支澳大利亚俱乐部(沃勒塔、红队、野马、叛军、西部力量);太平洋岛国的两支新军斐济轻舸(Fijian Drua)、萨摩亚太平洋卫士(Moana Pasifika),共12队组成。

新西兰5队与萨摩亚太平洋卫士归属新西兰赛区,澳大利亚5队与斐济轻舸归属澳大利亚赛区。常规赛总共15轮,前9轮为赛区内战,每队将与本赛区的3支宿敌【1】交手2次,与其他2队交手1次,每队轮空一轮。后6轮为赛区间交叉赛,每队将与另一赛区的6队逐一过招。15轮过后,前八名按照1对8、2对7的原则进行八强赛,直至决出冠军。

【1】宿敌(Rivalry)多指因地域相邻、实力接近等原因,存在长期的胜负恩怨的竞争对手。比如蓝队与高地人、十字军与酋长。宿敌之间的比赛就像某种德比,大大增加了赛事的精彩性和话题性,带来更好的票房。

两支新军斐济轻舸和萨摩亚太平洋卫士得到了世橄协从2022年开始为期三年,每年120万英镑的资助计划。约占全球四分之一的职业英橄运动员出身于斐济、萨摩亚、汤加等太平洋岛国,但这些职业机会都在海外。多年来,岛国本土没有稳定的全职业的15人制俱乐部,这被认为是他们球员流失的最大原因。这个计划得以让优秀的人才留在本土。

超级橄榄球联赛的前身是1986年来自新、澳及斐济的6支地区队组成的“南太平洋冠军赛”。1992年,由新西兰3省、澳洲2省以及斐济国家队组成Super 6正式开打。1993年,随着南非的3个地区和西萨摩亚加盟,组成了Super 10。但当时的比赛大多都是地区俱乐部参加,职业化程度不高,也没有统一的管理组织。随着1995年底的英式橄榄球职业化,新西兰、澳大利亚和南非联合成立了SANZAR(3国缩写字母组合),SANZAR还负责运营世界上最重要两项国家联赛之一的南半球3国橄榄球锦标赛(Tri Nations)。后期随着阿根廷的加入,成为现名为The Rugby Championship ,简称4国赛。

SANZAR组织了由3国的顶尖球员组成的12支职业球队,称之为Super 12(中文译为超级12强)。2006年,增加到14支球队,更名Super 14。2011年增加成15支,变更为现名。2016年,随着阿根廷美洲豹队与日本的太阳狼队加盟,以及南非国王队的回归,超级橄榄球的第6次革新进入了5个国家,18个队伍,4个赛区的复杂模式。

但是,这种极为复杂的赛制,平均到每个俱乐部头上更为稀缺的球员资源,加上财大气粗的北半球俱乐部的金元政策等诸多因素,导致超级联赛的场均观众人数不升反降。外界关于超级橄榄球联赛应当改革的呼声不绝于耳且愈演愈烈。

这种压力终于在2017年底发酵,2018年的联赛由18支队伍削减至15支。新西兰的5支球队,阿根廷和日本各有的1支保持不变,澳大利亚和南非削减1支和2支球队,都降至4支。

SANZAAR在谈到2018年裁员的时候,给出的理由也是要提升来年比赛质量以提高上座率。SANZAAR认为扩军到并没有给澳大利亚与南非带来预想的效果,反而给两国的橄榄球发展拖了后腿。所以SANZAAR将具体裁减哪3支球队的选择权留给了当事人自己。

从澳大利亚方面来看,考虑到财务状况、比赛成绩和市场价值,2006年成立的西部力量(Force)被牺牲。南非方面,被裁掉的是伊丽莎白港国王(Kings)和布隆方丹猎豹(Cheetahs)。考虑到2019年世界杯在日本举办以及亚洲市场推广等因素,2016赛季仅取得两场胜利的日本太阳狼暂时保住了自己的位置。

2018年的改革将4个赛区重新划分成澳大利亚、新西兰和南非3个赛区。2016年的新军美洲豹依旧在南非区,太阳狼则从现在的南非区转移到澳大利亚区,这样3个区将各自有5支球队。2018赛季总共进行18轮120场常规比赛和7场复赛,每支球队16场比赛(休息两轮)。同一区的球队相互之间进行8场比赛(4主4客);与其他两个区的8支球队进行8场比赛。3个区积分第一的球队以及3支积分高的外卡球队进行季后赛。

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